¿Qué son los prebióticos?

¿Qué son los prebióticos?

Me he dado cuenta de que existe una cierta dificultad para distinguir entre los términos prebiótico y probiótico. Trataré de aclararlo de una forma sencilla.

Los prebióticos son considerados como alimentos funcionales, es decir, que además de sus aspectos meramente nutricionales aportan un beneficio extra para la salud de quienes los consumen. 

Por su parte, los probióticos son microorganismos vivos o liofilizados que aportamos con la intención de regenerar, repoblar o incrementar determinadas cepas de nuestro microbioma. Sigue leyendo

Consejos para una flora intestinal sana

Consejos para una flora intestinal sana

flora intestinalMe da la impresión de que la mayoría de las personas, incluso algunos profesionales de la salud, todavía, no son conscientes de la importancia que tiene para la salud el mantenimiento del buen estado de la flora intestinal. Tal vez sea porque desconocemos las repercusiones que su alteración produce en el resto del organismo.

Como anécdota contaré que hace un par de años, traté con éxito a un paciente que padecía una disbacteriosis intestinal. Cuando dicho paciente se lo comentó al médico de cabecera, éste le respondió “¿qué es eso de la disbacteriosis? Nunca he escuchado hablar de ello”. Sigue leyendo

Importancia de la fibra en la alimentación

Importancia de la fibra en la alimentación

fibra alimentariaLo que lamamos fibra en alimentación humana  está constituida por un conjunto de macromoléculas de origen vegetal, principalmente polisacáridos y ligninas, no digeribles por los enzimas digestivos humanos.

Los células vegetales poseen un citoesqueleto que puede ser fermentado por las bacterias entéricas y adquieren características dispares según la especie de procedencia.

Hace u tiempo, la fibra se clasificaba en: a) fibra dietética; b) fibra cruda (obtenida tras el tratamiento de vegetales con álcalis o ácidos); y  c) la fibra vegetal.

Más  modernamente, esta clasificación se ha sustituido por Fibra soluble y Fibra Insoluble.

La Fibra Insoluble junto con el agua forma mezclas de baja solubilidad y sirve como nutriente a las bacterias entéricas. Está formada por celulosa, hemicelulosa, lignina y almidón resistente. Su principal efecto es desintoxicante, limpiador de desechos adheridos a la pared intestinal y voluminizador de las heces. Su ingestión diaria previene el estreñimiento.

Respecto a la Fibra Soluble (inulina, pectinas, gomas y fructooligosacaridos), se puede decir que capta mucha agua y forma geles viscosos que retardan el vaciamiento gástrico, enlentecen la absorción de grasas y azúcares, fermentan en el colon por acción de la flora intestinal y aumenta el volumen fecal disminuyendo su consistencia. Predomina en legumbres, cereales, avena  y frutas.

EFECTOS BENEFICIOSOS DE LA FIBRA SOBRE LA SALUD:

1.- Prevenir el estreñimiento por su acción laxante: Mediante la retención de agua y aumento del bolo fecal, favoreciendo el peristaltismo intestinal y disminuyendo el tiempo de tránsito intestinal.

2.- Sobre el metabolismo de azúcares y grasas: Gracias a la producción de ácidos grasos de cadena corta actúan sobre la liberación de insulina y el control hepáticos de la glucogenolisis, suprime la síntesis de colesterol y reduce los niveles de LDL y triglicéridos.

3.-  Eliminación fecal de sales biliares: La fibra aumenta la excreción fecal de sales biliares y disminuye su reabsorción intestinal, por lo que disminuye los niveles de colesterol y la litogenicidad de la bilis.

Las bases de la salud

Las bases de la salud

salud“Una flora intestinal correcta, una alimentación adaptadas a tus tolerancias individuales, ejercicio físico moderado y cuidado de nuestros procesos mentales, constituyen las bases de una vida saludable” (ANF)