Archivo de la categoría: Plantas para la salud

Propiedades medicinales del loto

lotoEl Nelumbo nucifera, nombre científico del loto, es una planta acuática que tiene un carácter sagrado para muchas culturas y religiones. Crece en los estanques y zonas acuáticas no muy profundas en la mayoría de los países asiáticos y también en Rusia y Egipto.

Además del carácter sagrado y espiritual, la flor de Loto posee una serie de usos medicinales que, en general, suelen ser poco conocidos en occidente.

Contiene benziltetrahidroisoquinolina, flavonas, ácido pelágico, saponinas, protoantocianidinas y aporfina.

Sus semillas son antidiarréicas y la flor se usa también como antioxidante y en tratamientos antiaging.

Otro uso importante es com o anticatrral, muy útil en ciertos cuadros bronquiales, y, junto con la L-carnitina se usa también para la celulitis

Plantas para la salud: Stevia (Stevia robaudiana)

La Stevia rebaudiana es una de las plantas que actualmente están siendo más utilizadas como un potente y agradable edulcorante natural. Originaria de Paraguay, dicha plante era utilizada tradicionalmente por los nativos para endulzar sus bebidas. Modernamente, localizado en sus hojas, se han podido aislar diversos principios activos, entre los que cabe destacar un glucósido, el esteviol, con un poder edulcorante 300 veces mayor que el azúcar. Hay que decir que el dulzor de la Stevia no es neutro sino que posee un cierto sabor peculiar.

Como edulcorante puede añadirse a todo tipo de alimentos, tanto calientes como fríos. Es apta para los diabéticos, y en forma de planta fresca parece tener un efecto positivo para el control de sus cifras de glucemia; por ser acalórica es muy útil en las dietas de control de peso.

En el comercio puede encontrarse como hojas para hacer infusiones de agradable sabor y también en comprimidos y gotas para ser usados como edulcorante.

Hipérico y depresión

hipericoDesde que en 1996 el British Medical Journal publicó una reseña sobre 23 pruebas realizadas acerca del tratamiento de la depresión a base de Hipérico (Hypericum perforatum o Hierba de San Juan), nuevas cosas se han venido sabiendo al respecto.

En dicha publicación se reseñaba que según los estudios realizados, en casos de depresiones leves y moderadas, el efecto del tratamiento con Hipérico superaba al de los antidepresivos convencionales, además de tener una menor tasa de efectos secundarios.

Se pensaba entonces que la molécula responsable de la acción antidepresiva del Hipérico era la hipericina. Estudios actuales demuestran que existe otra molécula, la hiperforina, en la que parece residir dicha acción.

Hay que hacer notar, pues, que como el Hipérico puede interaccionar con diferentes medicamentos convencionales no es aconsejable la automedicación, sino que éste sea prescrito por un médico que tenga en cuenta los tratamientos previos del paciente y sus posibles interacciones así como la concentración estandarizada del principio activo adecuado.

Propiedades de la fibra de cacao

CACAOLa Fibra de cacao se obtiene a partir de la planta del cacao (Theobroma cacao), autóctona de Centro y Sudamérica. Mundialmente conocida sobre todo en lo que se refiere al chocolate y sus usos culinarios. Pero hay otros aspectos particulares especialmente interesantes en cuanto a sus propiedades terapéuticas.

Además de las propiedades específicas de las semillas de cacao, habría que destacar la utilidad de su corteza, rica en polifenoles, antioxidantes y fibras.

La fibra de cacao posee una destacada capacidad antioxidante muy útil en las enfermedades degenerativas y en aquellos estados en los que existe una alta producción de radicales libres.

También es especialmente útil como regulador del tránsito intestinal, debido a una equilibrada composición entre fibras solubles e insolubles, las cuales aumentan el volumen de las heces y facilitan la defecación.

Ayuda también a regular los niveles de glucosa en sangre y reduce los de colesterol y triglicéridos. Posee un efecto saciante, lo que puede resultar de interés a la hora de hacer dietas de control de peso y, además, se le atribuye  un efecto positivo para regular la tensión.

Propiedades de los espárragos

esparragosEl espárrago es una planta herbácea perenne pertenece a la familia Asparagaceae. Algunos de sus componentes se excretan por la orina dándole un distintivo olor característico que es ligeramente desagradable, y es debido a los productos degradados que contienen azufre. También contiene bastante fibra vegetal, lo cual es beneficioso para el organismo, sobre todo a nivel gastrointestinal. Sigue leyendo

La hoja de olivo, un nuevo antioxidante

hidroxitirosolLa infusión de hojas de olivo ha sido tradicionalmente utilizada para bajar la tensión arterial. Hoy día nuevos estudios añaden otras nuevas propiedades medicinales a dichas hojas.

A partir del extracto de hoja de olivo, por proceso de hidrólisis suave se obtiene una molécula llamada hidroxitirosol (2-(3-4dihridroxifenil)etanol), compuesto fenólico que posee múltiples propiedades biológicas tales como antimicrobiano, inhibidor de la formación de leucotrieno B4 e inductor de la apoptosis celular (muerte de células tumorales). Pero destaca sobre todo por su alto poder como antioxidante, superior incluso al de la vitamina E.

(Revista de Fitoterapia 2004; 4 (2) 139-147

Esencia de cáscara de limón

cascara limonEl limón (Citrus limonum) es el fruto de un conocido árbol de hojas perennes procedente de Asia Menor. Todos conocemos la riqueza en vitamina C de dicho fruto, así como su utilidad culinaria tanto para las comidas como para las bebidas, pero tal vez sean menos conocidas las propiedades de su cáscara.

A partir de dicha cáscara se obtiene la “esencia de cáscara de limón”, muy rica en monoterpenos sobre los que destaca el limoneno, un valioso antiséptico. También posee otros principios activos tales como los sesquiterpenos, alcoholes alifáticos, esteres y cumarinas.

La esencia de cáscara de limón posee una actividad antimicrobiana, antimicótica y antiviral (muy útil frente al virus del Herpes Simple). Otras interesantes propiedades son la capacidad de depuración linfática, su acción ligeramente diurética, su efecto antipirético y estimulante del sistema inmunitario.

Plantas Chinas mejoran la infertilidad

plantas chinas y fertilidadPlantas chinas mejoran la calidad del embrión en mujeres con infertilidad

Un estudio realizado en Japón Osaka concluye que las mujeres que tiene dificultad para quedarse embarazadas con FIV, podrían beneficiarse de tomar fitoterapia china durante los tratamientos. El estudio se realizo con un grupo de 30 mujeres con infertilidad primaria, las cuales habían realizado un mínimo de 3 intentos fallidos de FIV y que mostraban dificultad en desarrollar embriones de calidad. Se utilizo una formula de medicina china conocida como MACH que se administro durante el tratamiento de FIV. El estudio mostro que la combinación de plantas usadas mejoró significativamente la calidad de los blastocitos (primeras células diferenciadas en el cigoto) en todas las pacientes. Además el tratamiento con las hierbas también disminuyo los niveles de hormona foliculoestimulante, el día de implantación del cigoto. En ningún caso se observaron síntomas de efectos secundarios por la formula.

(Clinical efficacy of macrophage-activating Chinese mixed herbs (MACH) in improvement of embryo qualities in women with long-term infertility of unknown etiology. Am J Chin Med. 2012;40(1):1-10).

Traducción de D. Gonzalo Hernández. Acupuntor colaborador del C.M.I. Dr. Nougués

Aceite esencial de Ylang-ylang

ylang-ylangPor Dª Alejandra Gonzalez de Rueda, Terapeuta colaboradora del C.M.I. Dr. Nougués

Es originario del Asia tropical, especialmente de Indonesia y Filipinas y tiene muy diversos usos;

Para la piel: acné, crecimiento y aclarado del cabello, picaduras de insectos, irritación cutánea y pieles grasas.

Circulación, musculatura y articulaciones: tensión arterial alta, taquicardia, palpitaciones.

Sistema nervioso: depresión, frigidez, impotencia, insomnio, tensión nerviosa y estrés.

En definitiva su efecto es afrodisiaco, antidepresivo, antiinfeccioso, antiseborreico, antiséptico, euforizante, tónico nervioso, regulador, sedante nervioso, estimulante circulatorio y tónico.

 

Infusión para tratar catarros de vías respiratorias altas

infusión oregano-tomillo.malvaCuando comienzan los fríos, muchas personas sufren de problemas de  vías respiratorias altas, tos, mocos, disfonías, etc. que si no se tratan convenientemente pueden evolucionar a cuadros más complicados. Son muchos los remedios naturales para este tipo de afecciones.

Entre ellos cabe destacar una infusión casera con orégano, tomillo y malva, todas ellas plantas muy conocidas. Se mezclan a partes iguales y se prepara colocando una cucharada sopera de la mezcla en un recipiente con agua caliente, y dejándola reposar durante 5 minutos. Conviene que esté tapado, para conservar los aceites esenciales. Puede endulzarse con miel o estevia.

En caso de sentir sensación de escalofríos o síntomas de enfriamiento, conviene haber cocido previamente en el agua de la infusión, un par de rodajas de jengibre fresco.

Este remedio puede tomarse a razón de 3-4 tazas al día, bien calentito, y notará sus efectos.